【世福學堂】免疫系統與老化的關聯性(上)

界正在見證人口向老年化的快速轉變,這一趨勢在醫學、社會、經濟和政治方面等具有重大的的影響。老化是一個多面向的過程,它存在於不同器官的眾多分子和細胞機制中,同時引發免疫系統的一系列功能和結構的改變,其中,包括抵抗感染的能力下降、對疫苗接種的反應減弱、癌症發病率增加。

如同人體其他部位一樣,免疫系統會隨著年齡的增長而減弱。免疫功能的普遍下降導致我們的身體防禦系統減弱。除了使免疫力下降之外,老化的另一個常見情況和導致疫苗無效的潛在因素就是發炎。

所謂發炎原本是「去除致病的因素,使身體恢復原始狀態」的自體免疫反應,使人體免受外來入侵者侵害的方式。完成這項工作後,組織中的炎症就會消退。炎症是一種系統性問題,因免疫系統過度活躍所造成,導致持續過敏、風濕性關節炎,或遭受心血管疾病的致命影響,其特徵就是在於慢性低度發炎。近來,越來越多的證據顯示,長時間處於積鬱性的發炎狀態,會使許多與年齡有關的疾病惡化。更有研究指出約有25%的癌症與感染和發炎有關,感染和發炎導致免疫系統下降,進而提供了癌細胞在體內生長的一個優良環境。

老化發炎(inflammaging)的現象是由細胞衰老引起的,老化的細胞堆積在老年人組織中,促使免疫細胞一直不斷重複的招募、增殖、分化、遷移等,並且持續釋放細胞激素引起發炎反應。這些衰老細胞具有逃避免疫清除的能力,包括干擾毒殺型T 細胞的識別能力並增強抑制性受體的表達,進而發出“Don’t kill me”(不要殺我)的信號。研究人員認為,失去協調性的老化T細胞是造成免疫功能受損的一個重要因素,失去協調性的老化T細胞除了影響自身免疫細胞功能的下降外,也會影響淋巴器官中微環境的改變,使得免疫功能衰退,進而呈現出免疫衰老(Immunosenescence)現象。

從許多的研究發表中得知,老化或發炎與免疫細胞中的自然殺手細胞有強烈的關聯性,我們將在免疫系統與老化的關聯性 (下)與大家分享更多免疫細胞相關知識


參考文獻:

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